Monday, April 19, 2010

My Favourite Movies

Favourite Film Noir

Rififi



The Lady From Shanghai

The Killers

Gilda
Double Idemnity
The Asphalt Jungle
Pepe Le Moko

Favourite Films

A masterpiece: Shanghai Express


The minimalist but insightful Tokyo Story


My taste for World cinema started with Leningrad Cowboys Go America.


Mike Leigh's films


Luis Buñuel's movies especially The Criminal life of Archibaldo de la Cruz and The Exterminating Angel.



Vittorio Di Sica Films



Maîtresse




ALL Alfred Hitchcock Movies.


Mexican Golden Age Cinema

The Browning Version


Harold And Maude

KES Ken Loach


Barry Lyndon first and then the rest of all Stanley Kubrick films.




Orlando by Sally Potter has to be my favourite contemporary film.



Other directors I really really like:
Jules Dassin
Mina Nair
John Waters
Carlos Saura
Charles Chaplin
Woody Allen
Carlos Reygadas
Pedro Almodovar (Although I'm getting kind of bored with Penelope Cruz in his films)
John Huston
Elia Kazan
Wong Kar Wai

Genres:

I'm obsessed about Film Noir and silent movies.
I love Hollywood films from the 20's, 30's, 40's and 50's.
I'm a big fan of German Expressionism.
British New Wave as opposed to French New wave as I understand it better.
1920's and 1930's Cinema of the Soviet Union.
Post-II World War Japanese films.
I enjoy a bit of Bollywood and more serious Indian cinema.


Movies that are kind of special to me:

Happy Together
Saturday Night and Sunday Morning
Amores Perros
Pepe Le Moko
Modern Times
Nosotros los pobres, Usteds los ricos
Sunset Boulevard
Superman (as it was my very first movie at the cinema)
Mother and 10 Days That Shook The World
The Blue angel
Shadow of A Doubt
Pickpocket
Ladri Di Biciclette


Friday, December 18, 2009

Movies I have liked a lot.


The Killers
A sultry femme fatale, a handsome Burt Lancaster and one of the best photography I have ever seen in Film Noir. More than enough ingredients to love The Killers besides the groundbreaking method at the time of telling a story on a series of flashbacks. Seriously beautiful with magnificent interesting shots in almost every frame. Ava Gardner's beauty really shines here. Now I know why she is considered as one of the most beautiful women of Hollywood ever.

There are movies that are hard to forget and this is one of them. Barbara Stanwyck plays my favourite type of femme fatale, cold and calculating yet alluring; Billy Wilder delivers a near perfect script with sharp dialogues and, (very important in this type of films) perfect casting. A brilliant example of Noir as well as a classic.

One of the best noirs I have seen so far. It has that touch of humanity that John Huston adds to his movies. Beautifully shot with visual influences of Citizen Kane.

The Woman of the Port (Aracdy Boytler) Mexican early film about a prostitute. The theme of prostitution is not a new one however, the photography, the lighting and the composition are just brilliant.

Rififi (Jules Dassin)
Absolutely the best of the noirs I've seen so far. For its realism and nail biting plot. An amazing achievment and totally ground-breaking. With Jean Servais as what has to be one of the most charismatic aniheroes of the Noir genre.


Saturday Night and Sunday Morning (Karel Reizs)
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Albert Finney's mesmerizing acting role in one of the best British movies of the 60's. A weekend in the life of an angry young working lad in Nottingham based on the novel of the same name by Allan Sillitoe. If you must watch a 60's British movie this is the one.


Gold Rush
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Modern Times
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Chaplin dancing and singing . The beauty here is that Chaplin sings the song in a made up language that makes no sense, so the public still has to rely on him miming the song. Pay no attention to the "lyrics" and watch him mime the song.






Tuesday, March 17, 2009

Cine Mexicano de Rumberas y Cabareteras

Una de las razones por lo que me gusta el cine de cabareteras tendrá que ver con el hecho de que crecí de alguna manera rodeada de mujeres que se dedicaban a la vida galante. Me explico: Mi madre para sobrellevar los gastos extras de la casa vendía vestidos y ropa de trabajo a estas chicas, por lo cuál de vez en cuando éstas iban a la casa a buscar las última novedades o a pagar deudas acumuladas. Las recuerdo con cierto cariño ya que eran por lo general personas muy generosas y muy cálidas y tengo muy buenos recuerdos de ellas aún cuando yo era apenas una niña. A mí se me dejaba merodear en la sala y no se podía evitar que de alguna manera escuchara conversaciones acerca de sus vidas y fué así como me di cuenta de que eran personas comúnes y corrientes y que lo único diferente era que ellas tenían por ahí una hija o un hijo al cuál se los cuidaba otra persona y que trabajaban exclusivamente casi para pagarle a esta persona.


Más o menos así eran las tramas de las películas de los años 40's con este tipo de temas. La mujer caía en el círculo vicioso de la prostitución por razones de tipo económico o como sacrificio por alguien más, digamos un hijo o una madre, padre o hermana menor. No olvidemos mencionar la presencia del "Pachuco" que en más de una ocasión fue representada por mi maloso favorito el inigualable Rodolfo Acosta. En mi opinión su mejor actuación de pachuco fue en la película Salón Mexico, sobre todo en las escenas dónde se acicala ante su barbero y en la que baila en el cabarét. Desgraciadamente la presencia del pachuco fue también una realidad en la vida de las amigas de mi madre. Así que por más que quiera embellecer o idealizar esta imagén jamás podría. Recuerdo también escuchar historias en dónde estos hombres abusaban física y mentalmente de la muchachas.



Rodolfo Acosta


Hablando de glamour. Quién no se ve fascinado por los vestidos sexis y exhuberantes de las mujeres de estás películas. O por el cigarrillo en una boca que asumo era de un fuerte carmín (en blanco y negro nunca se sabe el exacto color). Las medias de seda con raya hilvanada en la parte posterior y zapatilla de ante; sin olvidarnos, claro, de la belleza de actrices como Rosa Carmina en En Carne Viva, Katy Jurado en Nosotros los Pobres en su inolvidable papel de "la que se levanta tarde" ... Dolores Del rio en Las Abandondas, Ninón Sevilla en Aventurera y Victímas del pecado y Marga López en Salón México por mencionar algunas.

Andrea Palma en la fabulosa y escandalosa La mujer del Puerto.


Mexican Golden Age Cinema

I feel the need to mention an important trigger of my addiction to movies. Mexican cinema from the 30's- 50's. This was its golden age, when Mexican cinema produced many glorious movies like Vámonos con Pancho Villa, El Rey Del Barrio, La Perla, Salón México, Los Olvidados and the trilogy of Pepe el Toro among many others.

Stars
During this era, the industry produced many unforgettable stars that are now part of Mexican Popular Culture. People like: María Félix, Mario Moreno "Cantinflas", Pedro Armendáriz, Andrea Palma, Jorge Negrete, Sara García, Fernando and Andrés Soler, Joaquín Pardavé, Arturo de Córdova, Dolores del Río and Tin Tán.

Directors
The range of directors was wide. Among many favourites included: Raúl de Anda, Juan Bustillo Oro, Luis Buñuel, Emilio Fernandez, Fernando de Fuentes, Alberto Gout, Juan Orol, Ismael Rodriguez, Migule Zacarías and many more.



Topics
Mexican cinema of this type was characterised by stories around women being forced into prostitution usually by poverty to later find redemption; family issues like children straying from moral values (usually the youngest one), contrasting the lives of the poor against the rich, death, and often Mexico City itself playing the role of a soul devouring giant. Quite a lot of Mexican movies, contrary to what many may believe aren't or weren't particularly cheerful. They were and still are often gritty and depressive. Oddly enough, that's one of the main reasons why I love dramatic, atmospheric and gritty films. I come from the Mexican school of gloom and doom.